Overcome the TOEFL Fears

Overcome the TOEFL Fears

Around Halloween, there is endless discussion of scary movies and costumes. While some people derive great pleasure from the manufactured fear of watching a horror film or dressing up like a zombie, few would say the same for the very real fears that surround test day. With a handful of tricks, turn the test into the closest thing to a treat, eliminating the most common TOEFL terrors.
For many students the idea that the first reading passage will be on a topic that they've never heard about before and in a discipline that they know little to nothing about strikes fear into test-takers hearts.  While it is easy to see how a reading about a chemistry topic might be intimidating for a person who struggled in science classes in his/her native language, do not allow yourself to get intimidated.  The TOEFL passages are designed so that way anyone could answer the questions even if they did not come in with any prior knowledge.  That means that all the academic terms that are specific to that field will be defined for you, but most people get so panicked that they do not even attempt to find the gist of the passage.  
In order to combat this problem, read passages on a variety of topics before test day.  Follow all sections of the newspaper or sites like Newsela instead of only reading the topics that you naturally gravitate towards.  If you struggle with having enough self-discipline to seek out passages that you do naturally feel inclined to read, follow along with the passages I like to on Twitter to get a well-rounded selection.
For many students, the sound of a ticking clock counting down the minutes or seconds left on each section of the exam is enough to make their blood run cold.  If looking at the clock brings about feelings of apprehension, you need to rethink the way you consider the clock.  Being afraid of the clock almost always means you are ignoring the clock, usually resulting in looking at the remaining time so late that you can no longer change your strategy.
Time management is a learned skill.  For each section of the test, you need to be able to pace yourself, and you should follow a pacing guide so that way you can check at regular intervals to make sure that you are sticking to the time recommendations per question.  By checking the time left regularly, you can determine what you need to do moving forward.  This is particularly important on the reading section as the test does not prompt you to move to the next passage.  You need to take the responsibility for using the time allotted wisely, and that means not being afraid of the timer.  Don't do practice problems or full-length practice tests without a time limit.  Knowing your limits (and where you need to be at any given point) will give you confidence when checking the clock, not fear.
Students frequently spend tons of time memorizing new vocabulary words because they are so afraid of encountering a word they've never seen before on test day.  While learning new terms is good, it is nearly impossible to know every word that you see in the passage as there is a such a range of academic vocabulary and discipline specific terms you would need to know.  While you don't need to understand every word in a passage (after all, the passages are roughly 800 words and you are only asked 13 questions per passage), what happens when the word you don't know is in the question stem or the answer choices?
Most students freeze up when they are asked about a word they don't know (or are given a word they don't know as an answer choice).  If this happens, don't fret.  ETS has likely given you a clue in either the sentence before or after or enough information to allow you to make an educated guess.  Can you use part of the word-- like a prefix, for instance-- to make an inference about what the word means?  Do you know the word that they are asking about, but not one of the answer choices?  Just like on the SAT, if this happens, ask yourself, how close of a synonym are the other answer choices you do recognize?  If someone asked you what the word means and you would have selected one of the answers that you know, odds are that that is the right answer and the brand new word is simply a distraction.  Don't fall for the predictable trap like those in horror movies; be confident in the knowledge you have.
Perhaps the single scariest section for test-takers is the speaking section.  Having to speak in your non-native language might induce fear on a regular basis, and the idea that you are creating a recording with the sole purpose of having your speech be judged only raises the stakes.  Add in the additional stress of having only seconds of preparation time, and this fear seems valid.  While worrying about your accent or that you will make a grammar mistake can cause people to lack confidence about their speaking abilities, the number one phobia students have is not having anything to say at all when the recording time begins.
To cope with this feeling of alarm, make sure that you have a solid template to fall back on to get you started with each of the 6 types of speaking questions.
This way you will never feel like you have been caught off guard.  After getting the first sentence of two under your belt, you will feel the momentum on your side and be able to complete your speaking response.


You see the essay prompt-- and your mind goes blank.  You cannot come up with anything to say that seems relevant or important.  If this sounds like a recurring nightmare that you've had, then you might be suffering from common fear #5: having no clue what to write about.
One of the easiest ways to fight this fear is with solid preparation.  First, you can and should free write on some of the most common topics-- like education and technology-- that the TOEFL loves to ask independent questions about.  In fact, by exploring your ideas ahead of time, you will be able to prepare yourself for both the writing and the speaking sections as there is often a great deal of overlap.
Remember, too, that you do not need to give your honest opinion.  If you had a gut reaction as to what your answer is for the question but you cannot come up with any reasons, don't feel like you need to draw upon the rationale that actually supports your initial feeling.  Similarly, don't feel like you can't modify a story from your life in order to make it fit the position you are taking.  For example, if you don't have direct experience with the topic but you know that a personal example would offer the support and the authority you need to round out a particular paragraph, for standardized test writing, stretching the truth is perfectly fine (and no one needs to be the wiser).


Being afraid of the test only leads to poor test-taking come exam day.  Fight fear with sound strategies and practice before the test, making your test-taking fears rest in peace once and for all.

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 The article was posted by: Danielle Johnson
 Original title: Overcome the Top 5 TOEFL Fears



Mindfulness é a capacidade humana básica de estar totalmente presente, consciente de onde estamos e o que estamos fazendo.

A palavra mindfulness vem do inglês e significa “preenchimento da mente”, e é isso mesmo que essa técnica pretende: preencher os seus pensamentos com a consciência sobre o que está acontecendo, o que você está fazendo e onde você está.
Isso até poderia parecer banal, se não fosse pelo fato de que, quando nos desconectamos do nosso corpo e do que acontece ao nosso redor, nossa mente logo entra em um ciclo de pensamentos obsessivos sobre alguma preocupação que temos. E isso, é claro, nos deixa ansiosos.
Assim, o mindfulness é a nossa habilidade de estar realmente presentes, conscientes de onde nós estamos e do que estamos fazendo, sem ter reações exacerbadas e sem nos deixar pressionar pelo que está acontecendo. O problema é que, por mais que essa habilidade seja natural, às vezes precisamos treiná-la para que ela se manifeste.

 O Oposto
A situação oposta ao  mindfulness, seria o estado de: mindlessness (“mente sem atenção”). 
Estar mindlessness é estar desatento as experiências que acontecem em nossas vidas de momento a momento (andar com a cabeça em outro lugar, comer sem perceber que está comendo, etc.), é estar no “piloto automático” – como muitos chamam. O problema é que estar no piloto automático leva a uma série de desordens psíquicas, como ansiedade, falta de esperança, medo, estresse, culpa…

É preciso ter fé para praticar?
O mindfulness não está de forma alguma relacionado a qualquer crença ou religião. Justamente por isso, não há nada de místico ou obscuro nessa técnica, e ela inclusive é sustentada por evidências científicas. Por isso, não existe necessidade de que você tenha algum tipo de fé para se beneficiar do mindfulness.

Benefícios do mindfulness

Um dos efeitos positivos que essa prática de medicação traz para a nossa vida é aprender como estar presente “de corpo e alma” em todo momento. Com isso, conseguimos aproveitar melhor o nosso tempo, favorecendo a nossa produtividade.
Outro benefício que adquirimos com essa prática é aprender a trabalhar todos os momentos de forma positiva, transformando mesmo as atividades mais rotineiras em processos terapêuticos.
Pense em quando você toma banho: você pode simplesmente despejar água e sabão no corpo ou, seguindo o mindfulness, você pode se concentrar na temperatura da água que cai na sua pele, no perfume do sabonete, no toque de cada gota que cai do chuveiro, na textura da esponja, na maciez da toalha… Isso pode ser aplicado a qualquer atividade do dia a dia, sempre buscando sensações de bem-estar.
Por fim, um dos principais benefícios dessa técnica é nos ajudar a regular a atenção, permitindo que haja também a regulação emocional. Por meio do autoconhecimento, entendemos melhor por que estamos reagindo de determinada forma diante de um acontecimento, e isso nos ajuda aceitar as coisas que surgem em nossa vida, sem tanto julgamento e com o entendimento de que as experiências fazem parte do curso da vida.

Que tal experimentar um pouco dessa técnica?
Se você ficou curioso com essa prática e está com vontade de experimentá-la para ver como você se sente, o primeiro passo é encontrar uma posição adequada para a meditação – afinal, esse é um trabalho que não envolve somente a mente, mas também o nosso corpo.
Para isso, sente-se em uma cadeira, banco ou sofá que ofereça um apoio para as suas costas. Preste atenção nas suas pernas: se você estiver sentado em uma almofada, cruze-as à sua frente; se estiver em uma cadeira, procure manter seus pés tocando o chão.
Endireite suas costas, mas sem forçar demais – você deve se sentir confortável – e deixe seu queixo e seu olhar se direcionarem um pouco para baixo. A partir desse momento, concentre-se em sua respiração, prestando atenção na sensação de inspirar e expirar.
Inevitavelmente, sua mente vai desviar o foco da sua respiração e começar a vagar por aí. Quando você se der conta disso, simplesmente volte a se concentrar na sua respiração. Para os iniciantes, é recomendável permanecer nessa atividade por 5 a 10 minutos.
Lembre-se de ser gentil com você mesmo e com a sua mente: não se martirize se você se perder em pensamentos e não fique obsessivo com o conteúdo deles. É normal perder o foco, então aceite esse fato e retome a concentração. Quanto mais você praticar, mais sua habilidade de mindfulness vai se desenvolver.

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 The article was posted by: Raquel Praconi Pinzon   
 Original title: Mindfulness: conheça os benefícios da técnica que alivia a ansiedade

Inteligência Artificial

Inteligência Artificial
      A inteligência artificial (IA) possibilita que máquinas aprendam com experiências, se ajustem a novas entradas de dados e realizem tarefas como seres humanos.
Como a inteligência artificial funciona?
A IA funciona ao combinar grandes quantidades de dados com processamento rápido e interativo e algoritmos inteligentes, permitindo ao software aprender automaticamente com padrões ou informações nos dados. Inteligência artificial é um campo de estudo amplo, que engloba muitas teorias, métodos e tecnologias, assim como os seguintes subcampos:
·         Machine learning automatiza a construção de modelos analíticos. Ele usa métodos de redes neurais, estatística, pesquisas de operações e física para encontrar insights escondidos em dados, sem ser especificamente programado para olhar um determinado lugar ou chegar a uma determinada conclusão.
·         Uma rede neural é um tipo de machine learning composta de unidades interconectadas (como neurônios), que processam informações ao responder a entradas externas, retransmitindo-as entre as unidades. O processo requer passagens múltiplas nos dados para encontrar conexões e extrair significados de dados não-definidos.
·         Deep learning utiliza grandes redes neurais com muitas camadas de unidades de processamento, aproveitando-se de avanços no poder computacional e em técnicas de treinamento aprimoradas para aprender padrões complexos em grandes quantidades de dados. Aplicações comuns incluem reconhecimento de imagem e fala.
·         Computação cognitiva é um subcampo de IA que almeja uma interação natural e humana com máquinas. Utilizando IA e computação cognitiva, o objetivo final é que a máquina simule processos humanos através da capacidade de interpretar imagens e fala – e, então, falar coerentemente em resposta.  
·         Visão computacional depende do reconhecimento de padrões e de deep learning para entender o que há em uma imagem ou vídeo. Quando máquinas podem processar, analisar e entender imagens, eles podem capturar imagens ou vídeos em tempo real e interpretar o que há ao redor delas.
·         Processamento de linguagem natural (PLN) é a capacidade que os computadores tem de analisar, entender e gerar linguagem humana, incluindo fala. O próximo estágio do PLN é a interação de linguagem natural, que permite que seres humanos se comuniquem com computadores utilizando linguagem normal, de uso diário, para realizar tarefas.

Qual é a importância da inteligência artificial?
·         A IA automatiza a aprendizagem repetitiva e a descoberta a partir dos dados. Mas a inteligência artificial é diferente da automação robótica guiada por hardwares. Em vez de automatizar tarefas manuais, a IA realiza tarefas frequentes, volumosas e computadorizadas de modo confiável e sem fadiga. Para este tipo de automação, a interferência humana ainda é essencial na configuração do sistema e para fazer as perguntas certas;
·         A IA adiciona inteligência a produtos existentes. Na maioria dos casos, a inteligência artificial não será vendida como uma aplicação individual. Pelo contrário, os produtos que você já utiliza serão aprimorados com funcionalidades de IA, de maneira parecida como a Siri foi adicionada aos produtos da Apple. Automação, plataformas de conversa, robôs e aparelhos inteligentes podem ser combinados com grandes quantidades de dados para aprimorar muitas tecnologias para casa e escritório, de inteligência em segurança à análise de investimentos;
·         A IA se adapta através de algoritmos de aprendizagem progressiva para deixar que os dados façam a programação. A IA encontra estruturas e regularidades nos dados para que o algoritmo adquira uma capacidade: ele se torna um classificador ou predicador. Então, assim como o algoritmo pode ensinar a si mesmo a jogar xadrez, ele pode ensinar a si mesmo quais produtos recomendar em seguida. E os modelos se adaptam quando recebem mais dados. Propagação retroativa é uma técnica de IA que permite que o modelo se ajuste, através de treinamento e com a entrada de novos dados, quando a primeira resposta não está totalmente correta;
·         A IA analisa e mais dados, e em maior profundidade usando redes neurais que possuem muitas camadas escondidas. Construir um sistema de detecção de fraudes com cinco camadas escondidas era quase impossível alguns anos atrás. Tudo isso mudou com um poderio computacional impressionante e big data. Você precisa de muitos dados para treinar modelos de deep learning porque eles aprendem diretamente com os dados. Quanto mais dados você puder colocar neles, mais precisos eles se tornam;
·         A IA atinge uma precisão incrível através de redes neurais profundas – o que antes era impossível. Por exemplo, suas interações com a Alexa, pesquisas do Google e Google Fotos são todas baseadas em deep learning – e elas continuam ficando mais precisas conforme as vamos utilizando. Na área médica, técnicas de IA baseadas em deep learning, classificação de imagens e reconhecimento de objetos podem agora ser usadas para encontrar cânceres em ressonâncias com a mesma precisão de radiologistas bem treinados;
·         A IA obtém o máximo dos dados. Quando algoritmos aprendem sozinhos, os dados em si podem se tornar propriedade intelectual. As respostas estão nos dados; você só precisa aplicar IA para extraí-las. Uma vez que o papel dos dados é mais importante do que nunca, eles podem criar uma vantagem competitiva. Se você possuir dados numa indústria competitiva, e ainda que todos estiverem colocando técnicas semelhantes em prática, ganha quem tiver o melhor conjunto de dados. Inteli
êncrtificial no mundo

Quais são os desafios de usar inteligência artificial?
A inteligência artificial irá transformar todas as indústrias, mas nós precisamos entender os seus limites.
A principal limitação da IA é que ela aprende com os dados. Não há outra maneira de incorporar conhecimento a ela. Isso significa que qualquer imprecisão nos dados se refletirá nos resultados. E qualquer camada adicional de previsão ou análise precisa ser adicionada separadamente.
Os sistemas de inteligência artificial de hoje são treinados para realizar tarefas bem definidas. O sistema que joga pôquer não pode jogar paciência ou xadrez. O sistema que detecta fraudes não pode dirigir um carro ou dar conselhos jurídicos. Na verdade, um sistema de IA que detecta fraudes no setor de saúde não pode precisamente detectar fraudes fiscais ou sobre sinistros de garantia.
Em outras palavras, esses sistemas são muito específicos. Eles focam em uma única tarefa e estão longe de se comportarem como seres humanos.
Da mesma maneira, sistemas de auto-aprendizagem não são sistemas autônomos. As tecnologias de novelas de IA que você vê em filmes e na TV ainda são histórias de ficção científica. Mas computadores que podem examinar dados complexos para aprender e aperfeiçoar tarefas específicas estão se popularizando.a
        Em resumo, a inteligência artificial fornece interações quase humanas com softwares e oferece apoio a decisões para tarefas específicas, mas ela não é uma substituição aos seres humanos – e também não será por bastante tempo.
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 The article was posted by: SAS – The Power to Know
 Original title: Inteligência Artificial - O que é e qual sua importância?

The Amazing Octopus

The Amazing Octopus
As you might expect based on its skills in camouflage and avoiding predators, the octopus possesses a well-developed nervous system as well as complex sensory organs. Its eyes, for example, are similar to ours and possess an iris, pupil, lens and retina. The octopus is excellent at spotting prey and reaching to just the right spot to snag it.
In addition, an o­ctopus's brain is proportionally as large as some birds' and mammals' brains. It displays a high level of organization in order to do things like coordinate all of the chromataphores' color changes. The brain is only part of the story though. Three-fifths of the octopus's nerves are distributed throughout its eight arms.
Octopus arms are incredibly strong and flexible. Made almost entirely of muscle, the arms possess the strength to wrestle sharks and to break through Plexiglas. And without those pesky bones and joints (like ours) to limit movement, the arms have an almost infinite range of motion. And yet the octopus can even mimic a human arm by making its arms semi-rigid and bending them in precise places.
In addition, recent research suggests those arms may have minds of their own. Studies indicate that octopus arms each have their own independent nervous system.
 It turns out the brain may simply delegate orders, while the arm is responsible for deciding exactly how to execute the order. Essentially this means that the brain can give a quick assignment to the arm and then not have to think about it anymore. Scientists tested this by severing the nerves in the arms from other nerves in the body and brain and then tickling the arms. Amazingly, the arms responded to the tickling just as they would in a healthy octopus.
Octopuses use their limbs for everything from hunting to mating. And, did you know that the seemingly lethargic octopus can actually reach speeds of 25 mph (40 kph)? .

Other interesting facts
1. An octopus has three hearts, nine brains, and blue blood. Two hearts pump blood to the gills, while a third circulates it to the rest of the body. The nervous system includes a central brain and a large ganglion at the base of each arm which controls movement. Their blood contains the copper-rich protein hemocyanin, which is more efficient than hemoglobin for oxygen transport at very low temperatures and low oxygen concentrations.

2. A 50-pound octopus can squeeze through a hole only 2 inches in diameter. If their beak fits, they can get through.

3. They are about 90 percent muscle.

4. Female octopus can wait until months after mating to fertilize the eggs.

5. An average female Giant Pacific Octopus in Alaska can lay 90,000 eggs.

6. Octopus frequently lose an arm to predators, but they grow back.

7. All species of octopus have venom. The venom of the Giant Pacific Octopus is not dangerous to humans, but Australia’s blue-ringed octopus is known as one of the most poisonous marine animals—its venom is deadly to humans.

8. Octopus actually have shells similar to clams and snails. There is a pair of small, spike-shaped structures called stylets inside the octopus’ body that are a vestigial shell—meaning it really has no function.

9. It is tempting to use “octopi” as the plural of “octopus”, but DON’T DO IT. “Octopi” would be a proper Latin plural, but the word “octopus” has a Greek, rather than a Latin, root. The correct use is to use the word “octopus” to refer to one or several individuals of a single species; use the plural “octopuses” only when talking about multiple species.

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 The article was posted by: Top Trending / JENNIFER HORTON
 Original title: How Octopuses Work / An Octopus has 3 Hearts, 9 Brains & Blue Blood


Todo estudante que deseja realizar uma graduação, pós-graduação ou intercâmbio fora do Brasil precisa comprovar domínio do idioma falado no país de destino. Para o caso das nações de língua inglesa, as provas de proficiência amplamente utilizadas são o Test of English as a Foreign Language (TOEFL) e o International English Language Testing System (IELTS).
As duas provas  testam listening (compreensão auditiva), reading (leitura), writing (escrita) e speaking (oral). O TOEFL é administrado pelo ETS, e pode ser realizado via internet (o chamado TOEFL iBT) em um centro aplicador. A nota final do iBT varia entre 0 a 120 pontos, sendo que cada uma das quatro seções, vale  30 pontos da nota final. O exame tem validade de dois anos e pode ser realizado em várias cidades do país. Consulte AQUI os locais e datas para fazer a prova.
Já o IELTS foi criado pela Universidade de Cambridge e é administrado pelo British Council.  Diferentemente do TOEFL, não tem prazo de validade e pode ser refeito sem limite de intervalos. Mas é importante saber que as universidades geralmente exigem exames realizados há menos de dois anos. A nota é dada em uma escala de 0 a 9. A prova é dividida em dois módulos, um chamado de Academic Module – voltado a candidatos de graduação e pós-graduação; e outro que é  o General Training Module – voltado a profissionais. A prova é aplicada em todo o Brasil de 2 a 3 datas por mês. Para consultar onde você pode realizar a prova, acesse AQUI.
Diferenças entre TOEFL e IELTS – e como se preparar
Para o especialista Paulo César, a diferença conceitual da prova é que o TOEFL é um teste de múltipla escolha e apela para o aluno que é mais intuitivo. “É ideal para aquele aluno que consegue se achar no meio da informação”, explica.
Já o IELTS é um teste mais concreto, mais objetivo, e você tem que lembrar de muita informação. É um teste que requer uma estruturação maior do aluno. “Mas os dois testes testam as competências de forma muito boa”, afirma.
Outra diferença é na disponibilidade de materiais. Segundo o especialista, o acesso ao material para o  TOEFL é muito maior.
Parte oral: principal diferença entre TOEFL e IELTS
Uma das principais diferenças entre os dois exames é o Speaking (Parte oral). A gerente de Exames do British Council, Vanessa Lopes, explica a diferença: “No o IELTS, você faz a prova oral individualmente com um examinador, enquanto no TOEFL esta prova é feita via computador, com mais de um candidato na mesma sala”.
Para decidir, você deve avaliar como se sente melhor ao falar no idioma. “Muitas pessoas acham que falar com o instrutor é melhor porque é ao vivo, já outras ficam inibidas com a pessoa na frente. Depende de cada um”, argumenta Paulo.
Qual é o seu destino?
Outro ponto importante para a escolha entre uma prova e outra é o destino do seu intercâmbio. Se o seu foco é Estados Unidos, o mais indicado é o Toefl. Se é para algum país na Europa, é o IELTS.
Mas muitas vezes o destino não está totalmente definido quando o estudante começa a se preparar. “Se ele não tem a mínima ideia de qual país ir, sugiro ele focar no Toefl, que é o teste mais amplamente usado no mundo todo”, orienta Paulo.
Já se você pretende estudar no Reino Unido, Austrália, Canadá, Nova Zelândia, Irlanda, África do Sul, o IELTS pode ser uma melhor pedida.
Existe diferença na valorização do mercado?
Os dois exames são amplamente aplicados no mundo. Mas, de acordo com os seus objetivos profissionais, há diferenças que devem ser levadas em conta. Se você não irá utilizar a prova com fins acadêmicos, o IELTS pode ser a melhor alternativa. “Para estágios internacionais normalmente o tipo de prova solicitada é o General Training que é somente oferecido pelo IELTS”, defende Vanessa, do British Council.
Já Paulo, da Philadelphia Consulting, observa que para os brasileiros, o TOEFL é mais reconhecido no país.”Já tive várias companhias que pediram para os funcionários apresentarem uma nota de TOEFL, por ser muito reconhecido”, afirma.
O que é uma nota boa no TOEFL e IELTS?
Avaliar o que é uma nota boa em exames padronizados é um tanto relativo. O que você deve levar em conta é o que as universidade pedem. “As graduações geralmente variam entre 80 ou 90 pontos no TOEFL. Algumas mais competitivas pedem no mínimo 100 ponto, que é o que os mestrados e MBAs pedem”, explica Paulo.

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 The article was posted by: Giana Andonini – Estudarfora org
 Original title: TOEFL x IELTS: Entenda as diferenças e saiba qual escolher!

Grau de dificuldade dos idiomas

Grau de dificuldade dos idiomas

Romeno é mais fácil que inglês. E nenhum idioma é mais complicado que o Xóõ
Aprender uma nova língua não é fácil, mas por que algumas são mais difíceis que outras? Dois motivos. Primeiro, a distância entre elas na árvore genealógica dos idiomas. Quanto mais próxima, mais fácil de aprender. Outros critérios contam, como alfabeto e pronúncia. Mas o segundo motivo é motivação, segundo linguistas e professores. Ela faz a diferença. Ou seja, você pode até ficar fluente em !Xóõ (pronuncia-se estalando a língua no céu da boca), mas vai precisar de mais tempo. E muita paciência.

Idiomas com mesma origem têm mais semelhanças. As línguas latinas são como primas que cresceram juntas, mas se afastaram. Francês é mais difícil que espanhol e italiano porque teve influência germânica (exemplo: chic vem do alemão schick). E o inglês é a amiga que se enturmou: somos mais suscetíveis a aprender a língua que está em todo lugar.

Número de nativos: 390 milhões
Família latina
Alfabeto latino


Número de nativos: 80 milhões
Família latina
Alfabeto latino


Número de nativos: 220 milhões
Família latina
Alfabeto latino


Número de nativos: 400 milhões
Famílias germânica
Alfabeto latino

Número de nativos: 24 milhões
Família latina
Alfabeto latino
Aprender a língua do Conde Drácula não é assim tão difícil. Existem aproximadamente 500 palavras semelhantes ou até iguais entre romeno e português. Um exemplo é superior, que se escreve e pronuncia da mesma forma.

Aqui entram idiomas de famílias diferentes, mas quase sempre com o mesmo alfabeto: o latino, o mais usado no mundo. Mesmo línguas de outras famílias ficam mais próximas quando usam o mesmo alfabeto de base. Neste caldeirão de letras latinas, está a maioria dos idiomas da Europa.
Número de nativos: 100 milhões
Família germânica
Alfabeto latino
Número de nativos: 320 mil
Família germânica
Alfabeto latino


Número de nativos: 42,7 milhões
Família eslava
Alfabeto latino


Número de nativos: 7 milhões
Família fino-permiana
Alfabeto latino
*É uma das raras línguas ocidentais que não deriva do tronco indo-europeu, mas do urálico (junto com o húngaro e o estoniano). A diferença aparece principalmente na pronúncia, cheia de vogais. Às vezes lembra o japonês.
Número de nativos: 73 milhões
Família turcomana
Alfabeto latino


Número de nativos: 13 milhões
Família helênica
Alfabeto grego
*Inspirou o latim, origem da língua portuguesa. É, digamos assim, um tio-avô. Então, mesmo com um alfabeto diferente, a expressão “tô falando grego” deveria brincar com outra língua, pois o grego está longe de ser o idioma mais difícil do mundo.

O aprendizado de uma língua passa pela escrita. Aqui nos deparamos com letras, ideogramas e sinais que nos são estranhos. E muitas dessas línguas são tonais, o que dificulta. A palavra vietnamita khao, por exemplo, pode significar “ele”, “ela” ou “branco”, dependendo do tempo levado para falar as vogais.
Número de nativos: 73 milhões
Família Mon-khmer
Alfabeto Latino
Língua tonal (tem palavras que mudam completamente o significado, dependendo da entonação que se usa para pronunciar)


Número de nativos: 164 milhões
Família eslava
Alfabeto cirílico


Número de nativos: 60 milhões
Família kradai
Alfabeto khmer
Língua tonal


Número de nativos: 885 milhões
Família sino-tibetana
Alfabeto logograma
Língua tonal


Número de nativos: 127 milhões
Família japônica
Alfabeto logograma
Língua tonal
*Assim como no mandarim, aprendizes de japonês precisam memorizar milhares de ideogramas. São dois sistemas silabários e cinco de escrita. Haja coração (e memória) para encarar essa língua.
Número de nativos: 71 milhões
Família língua isolada
Alfabeto hangul
Língua tonal

Número de nativos: 206 milhões
Família semítica
Alfabeto árabe
*O árabe é tão difícil de aprender a ler que o lado direito do cérebro (responsável por dar uma leitura geral das letras) fica sobrecarregado e simplesmente desliga, deixando o lado esquerdo se virar sozinho.
Quase impossível
O sistema vocal complexo de alguns idiomas exóticos torna a tarefa de aprendê-los quase impossível. O que vai fazer diferença, daqui para a frente, é a determinação e a força no gogó. Há registros de africanos que desenvolveram caroços na laringe por causa do !Xóõ.
Número de nativos: menos de mil
Família tukano oriental
Só consoantes simples, poucas vogais nasais e um amplo vocabulário. Calma que piora: para os indígenas da Amazônia que dominam a língua, a única forma de afirmar algo é terminando a frase com um verbo (Yoda tuyuca fala?).
Número de nativos: 2,5 mil
Família khoisan
Em Botsuana, na África, as pessoas conversam usando cliques (estalos feitos com a língua no céu da boca). O alfabeto é construído com cinco cliques básicos e 17 adicionais.

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 The article was posted by: Daniela Kopsch, Felipe van Deursen e Renata Steffen
 Original title: Quais as línguas mais difíceis de aprender?

Fontes: Neide González, professora de linguística da USP, especializada em aprendizagem de língua estrangeira; Heloísa Salles, coordenadora do Programa de Pós-Graduação em Linguística/UnB; Cláudia Mendes Campos, professora da UFPR; Cambridge Encyclopedia of Language; SIL International.

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